Social compliance: voldoen aan de eisen van 17 miljoen toezichthouders

Waarom compliant zijn niet genoeg is voor de hedendaagse maatschappij

Door de globale online connectiviteit kan iedereen zijn wie hij wil. Door sociale media is iedereen auteur. Iedereen is uitgever. Iedereen is recensent. Iedereen is journalist. En … iedereen is toezichthouder. Iedereen die een beetje goedgebekt is, kan zich beklagen over het beleid dat jij als bedrijf voert. Zelfs als je alles volgens de regels doet. Met name als dit het maatschappelijk belang betreft, zoals duurzaamheid, dierenrechten, privacy en veiligheid. Alles wat men wel of (maar vooral) niet aanstaat, deelt men in een paar muisklikken met de hele wereld. En die onvrede wordt massaal gedeeld. Hoe kun je dit voor zijn? Lees hier meer over het fenomeen social compliance en wat dit voor jouw bedrijf betekent.

(n)Iets goed doen

Je kunt niets meer onder het tapijt vegen. Je komt nauwelijks meer weg met geen goed doen (zoals geen gerecycled plastic gebruiken). Of met zeggen dat je goed doet, terwijl je hier eigenlijk weinig van meent – zoals het welbekende greenwashing. Je kunt zoveel skeletten in je kast verstoppen als je wil, vroeg of laat komen deze eruit. En dan is het te laat om je reputatie te redden. Dit speelt al een tijdje, eigenlijk al zolang social media niet meer uit het leven weg te denken is. Wat nieuwer is daarentegen, is het fileren van mensen en bedrijven die zich gewoon netjes aan de regels houden, maar waarvan men – de maatschappij – vindt dat ze niet ok zijn. Denk aan het wachtgeld-debacle van Klaas Dijkhoff. Hij deed in wezen niets verkeerd, want hij had recht op het geld. Maar het werd niet geaccepteerd door de maatschappij. Je kunt je dus op papier aan de regels houden en compliant zijn, toch kan je reputatie een deuk oplopen…

Vroeg of laat komen alle skeletten uit je kast. En dan is het te laat om je reputatie te redden.  

Iedereen is rechter

Als mensen er lucht van krijgen dat je – in hun ogen – niet genoeg gedaan hebt om de meest gunstige situatie voor werknemers, klanten of het milieu te bewerkstelligen, dan hang je. Het volk zal je terechtstellen. Leg maar eens uit wat je hebt gedaan, en waarom. Je bent schuldig tot het tegendeel bewezen is. Of niet eens. De imagoschade kan heftig zijn en is in sommige gevallen zelfs onomkeerbaar. Publieke opinie verdwijnt namelijk niet zomaar. Zeker als je nog geen ijzersterk smetteloos imago opgebouwd had dat de klap nog in enige mate kan verzachten. Je mag je imago zelf weer vanaf de grond gaan opbouwen – zonder een greenwasher te lijken, of nog erger: te zijn. Succes daarmee. Het is de nachtmerrie van iedere directeur en compliance manager.

17 miljoen toezichthouders: social compliance

Om dit te voorkomen moet je verder gaan dan wat er minimaal moet gebeuren. Je moet niet afwachten, maar proactief handelen. Zorg dat je de boel écht op orde hebt en er alles aan doet om (ogenschijnlijke) tekortkomingen te voorkomen. Voldoen aan de regelgeving is misschien voldoende voor de officiële toezichthouder. Maar het is niet meer voldoende voor het volk, en dus de 17 miljoen onofficiële toezichthouders die Nederland rijk is. Dit fenomeen noemen we ‘social compliance’. Mensen (inclusief werknemers en bedrijven waarmee je zaken wil doen) verwachten van jou als bedrijf dat je een bijdrage levert aan de maatschappij. 

Je hoeft natuurlijk niet eerst een misstap te begaan – of ervan beschuldigd worden – om een beter pad in te slaan. Pak die voorbeeldrol als bedrijf. Want die heb je. Neem verregaande maatregelen om zo veilig, goed, en duurzaam mogelijk om te gaan met mens, dier en planeet. Kijk verder dan de wet: “Dít is de nieuwe standaard. Dit is wat wij nodig vinden om het verschil te maken”. 

Voldoen aan de regelgeving is niet voldoende voor het volk, en dus de 17 miljoen toezichthouders die ons land rijk is.

Een eigen ziel

Onderscheid je je hier dan mee van concurrenten? Misschien. Maar dat moet niet de beweegreden zijn, evenals dat die 17 miljoen online toezichthouders eigenlijk niet de beweegreden moeten zijn. Je moet het doen omdat je dit vanuit je hart (van je bedrijf) wil. Dat consumenten vervolgens voor jouw product of dienst kiezen, omdat die keuze voor jouw morele bedrijf afstraalt op hun eigen imago en geweten, is bijvangst. Doe je het toch om zieltjes te winnen? Dan prikt men daar heus wel doorheen.

Het zijn niet de wetgeving en de kleine lettertjes die je moet volgen.
Het zijn de ongeschreven regels van de hedendaagse maatschappij die het verschil maken. 

De ongeschreven regels

Het is dus niet alleen de wet die je moet volgen. De wet wordt immers vaak opgesteld ná misstanden, crises, noodsituaties, etc. Het zijn ook niet de kleine lettertjes die je moet volgen. Het zijn de ongeschreven regels van de hedendaagse maatschappij die het verschil maken. De regels die mensen stellen aan bedrijven en hun manier van business doen. 

Dus neem je verantwoordelijkheid als bedrijf. Pak die voorbeeldrol. En je bent al een grote stap verder richting social compliance.

 


Meer lezen over de uitdagingen van compliance? Download hier het whitepaper ‘De veranderende rol van de Compliance Officer’.